Así es Pipeline: La ola más peligrosa del planeta

Imagen de Portada: Tamayo Perry. Foto: Shane Grace

PIPELINE – NORTH SHORE, OAHU. HAWAI

La ola de Pipeline Hawaii es uno de los lugares más famosos para practicar surf, pero también uno de los más peligrosos y que más vidas de surfistas se ha cobrado.

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Situada en la costa norte de la Isla hawaiana de Oahu, es una de las olas más potentes del mundo.

Esta zona privilegiada es el epicentro del surf mundial cada invierno y allí se dan cita los mejores surfistas del mundo para desafiar sus perfectas y peligrosas olas. De hecho a este lugar se le conoce como “The seven miles Miracle” (el milagro de las 7 millas).

Esto se debe a que, según el libro “Surfing Hawaii“, existen 36 rompientes diferentes en estas 7 millas. Desde olas de lo más cañero hasta de lo más inofensivo. Rompientes de playa y de arrecife, derechas e izquierdas…

Este paraíso del surf comienza en Haleiwa, en el sur, y se extiende hasta Sunset Beach en el norte. Entre una y otra te vas a encontrar olas tan famosas como:

Left Overs, Waimea Bay, Log Cabins, Rockpile, Off The Wall, Backdoor, Banzai Pipeline, Pupukea, Gas Chambers, Rocky Point y Kammieland.

Pero sin duda, una de ellas destaca sobre las demás, Pipeline es la que da los tubos más grandes y profundos.

¿Por qué la ola de Pipeline es la más peligrosa del mundo?

Su situación en el mapa, los potentes swells que llegan a esta playa y las características de su fondo, son algunos de los principales motivos que hace de Pipeline la ola más temida del planeta.

A continuación vamos a destripar todos los Secretos de la ola de Pipeline.

HISTORIA DE LA OLA DE PIPELINE


No sería hasta principios de los´60s cuando el californiano Phil Edwards fue el primero en surfear con éxito Pipeline. El siguiente sería el goofy Jack Sutherland, fue el primero en surfear con maestría esta ola y por ello apodado Mr. Pipeline.

A principios de los ´70s si hay alguien que ha marcado un antes y un después ha sido el hawaiano Gerry Lopez, que con un surfing fuera de lo normal hizo que Pipeline pasase a ser la ola más importante del mundo y con él, un tubo sea la máxima expresión del surf.

Todo surfer alguna vez ha visto la imagen mítica de Gerry lopez y uno de sus single Lightning Bolt dentro del tubo de Pipe.

A finales de la década de los setenta, el Pipemasters ya era el Campeonato de Surf más importante del mundo, destacando Rory Russell, Larry Blair y legendarios regulars como Shaun Tomson, Mark Richards and Rabbit Bartholomew.

En los ´80s los hawaianos Dane Kealoha, Jonh Gomes, Michael y Derek Ho heredaron el legado de Gerry López, siendo Derek Ho en 1993 el primer hawaiano en ser campeón del mundo, con su victoria en el Pipemasters nada menos que en su casa.

La década de los ´90s trajo consigo a un desconocido Kelly Slaterque con 20 años y procedente de florida, se lleva la victoria en 1992. Desde ahí hasta 1999 ganó en cuatro ocasiones más, revolucionando el surfing de espaldas en Pipe, con tubos y giros no vistos antes.

En el nuevo siglo llegaría la última revolución del surfing actual, el hawaiano procedente de Kauai Andy Irons, ganador en cuatro ocasiones desde 2002 y dejando un legado en lo que es el mejor power surfing de backside de la historia de Pipeline.

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En la actualidad surfistas como Jamie O´Brian o John John Florence, que se crió en frente a la ola y la surfeó por primera vez con 5 añitos, son los que marcan el camino surfeando con una facilidad pasmosa las imponentes olas de Pipeline.

LOS SECRETOS DE LA OLA DE PIPELINE


Estas son las características especiales, en cuanto a su localización y fondo marino, que hacen a la ola de Pipeline tan especial.

VENTANA DE SWELL

Hawai está situado en el medio del océano Pacífico, por lo que recibe grandes marejadas. Pero precisamente su costa norte, es la mejor orientada a los grandes swells que llegan durante el invierno desde el norte. Sólo quedan bloqueados por la isla de Kauai los que llegan más del oeste.

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Foto: Surfline

Aclarar que en la misma rompiente, la ola de izquierdas es la que conocemos como Pipeline, mientras que a la derecha se le llama Backdoor.

El swell idóneo para Pipeline, debe tener un período medio o alto y una dirección de componente oeste ( 295º – 330º).

Para la derecha, Backdoor, un período medio y una dirección entre 315º y 355º.

BATIMETRÍA

El oleaje que llega desde mar abierto, se encuentra con una zona en la que la profundidad disminuye bruscamente a unos 20-25 metros.

Además, la forma particular del fondo marino que se encuentra justo delante, hace que la energía del mar se refracte directamente hacia esa zona del arrecife.

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SECCIONES DEL ARRECIFE

En la siguiente imagen, podemos apreciar la curva que hace el arrecife en donde la profundidad disminuye bruscamente hasta 18 metros.

Al llegar aquí, dependiendo del tamaño del oleaje, comienzan a romper las olas en uno de los 3 arrecifes antes de llegar a la costa.

El tercer reef, situado a unos 100 metros de la costa, sólo rompe cuando las condiciones de oleaje superan los 6-8 metros. Cuando las olas rompen a esta distancia, barren toda la costa hasta orilla por lo que el primer y segundo arrecife no suelen ser surfeables.

El segundo reef, comienza a romper cuando las olas superan los 4´5 metros. Por lo general, permite coger las olas en este punto y una vez que llegan al primer arrecife se doblan, generando enormes “cavernas”.

El primer reef, la ola que rompe con más frecuencia, funciona con olas desde head high hasta triple overhead. Es sin duda la mejor sección delas 3 y la que genera los tubos por los que es famosa.

CARACTERÍSTICAS DEL FONDO DE PIPE

Pipeline tan perfecta como peligrosa.

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Fondo sobre el que rompe la ola

Cuando la ola rompe es esta parte del arrecife, la profundidad es muy escasa. El fondo de piedra volcánica completamente irregular ha hecho que muchos surfistas perdieran la vida o quedaran se lesionaran gravemente.

Como es el caso de Malik Joyeaux, un joven tahitiano que perdió la vida en diciembre de 2005, mientras surfeaba con otros 60 surfistas esta rompiente.

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Sobre las diez y media de la mañana Malik cogió una ola de unos 3 metros en Pipeline. Después de realizar el bottom turn se disponía a entrar en el tubo, cuando el labio de la ola le cayó encima e hizo que golpearasu cabeza contra la tabla.

Aamion Goodwin, que cogió la ola siguiente a la de Malik, y los fotógrafos que estaban en al agua se dieron cuenta que había desaparecido y comenzaron a buscarle, pero no lo encontraron hasta pasados 15 minutos en la playa de Papukea.

La fuerza de la ola le había arrancado el invento y la corriente lo había arrastrado hasta allí.

Está claro que nadie está a 100% a salvo a la hora de enfrentarse a la poderosa ola de Pipeline. Incluso los experimentados surfistas del World Tour han sufrido en sus carnes la potencia de esta ola.

Owen Wright, tras una caída en 2015, se golpeó la cabeza y estuvo un año entero de baja para recuperarse del traumatismo sufrido.

Bede Durbridge se rompió la cadera y Dusty Payne estuvo a punto de perder la vida tras una mala caída en la que golpeó la cabeza contra el fondo de arrecife de Pipe.

Esta temporada Joao Chianca tuvo que ser rescatado y hospitalizado por una mala caída en Backdoor. También el joven tahitiano Eimeo Czermark, Evan Geiselman o los experimentados surfistas hawaianos Koa Rothman y Kai Lenny sufrieron las consecuencias implacables de surfear Pipeline durante este invierno en el North Shore.

DESPUÉS SE SABER ESTO… SIGUES PENSANDO QUE SERÍAS CAPAZ DE HACER SURF EN PIPELINE.

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7 comentarios

  1. enrique vilchis navarro dice:

    Muy interesante el spot, gracias por compartir, saludos.

  2. Nos alegramos de que te haya gustado.

    Muchas gracias por tu comentario

  3. Nos alegramos de que te haya gustado y muchas gracias por compartirlo!!

    Un saludo

  4. Un post muy interesante. Definitivamente, Pipeline no es una ola para principiantes ni mucho menos. Viendo a Rabbit, Mark Richards, Shaun Tomson o Gerry Lopez moverse por esas paredes pone los pelos de punta, velocidad bestial y una fuerza que sabes que si te agarra, siempre tienes posibilidades de dejar el pellejo. Un mito. Gracias.

  5. Sin duda alguna. Ver esa ola en directo tiene que ser impresionante.

    Muchas gracias a ti por comentar

    Un saludo y buenas olas!!

  6. Jonathan obando morales dice:

    Mucho nivel pipepline tienes que tener mucha disciplina y concistencia dominar sobre todo la apnea y no wipeout porque la vas a pasar muy mal puedes hasta no salir con vida de alli

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